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Editor’s Note: The English translation of the Sarayaku community statement was completed by Pachamama Alliance staff member Liliana Peliks and intern Jose Sanchez. The original Spanish version is included following the translation.

Statement of the Kichwa People of Sarayaku Regarding the Visit of the Inter-American Court of Human Rights to their Territory

April 24th, 2012

The Kichwa people of Sarayaku express their satisfaction for having welcomed the historic visit of the Inter-American Court of Human Rights to their territory on April 21st of 2012, as part of the human rights violation trial against the Republic of Ecuador before this organization.

Sarayaku values that during this visit, Ecuador – through the chief legal advisor of the President of the Republic, Alexis Mera – finally acknowledges accountability for the rights violations in the proceeding being held at the Inter-American system.

These violations refer to the:

  • concession in favor of the oil company CGC within Sarayaku’s territory without having informed, consulted or obtained the consent of the people of Sarayaku;
  • subsequent militarization of the territories to protect oil exploration through seismic activity;
  • acts of violence against community members during the entrance of oil workers and armed personnel to the territory;
  • serious environmental damage including the placement and abandonment of one and a half tons of explosives spread throughout more than 600 points of the territory, among other impacts suffered by the community.

The acknowledgement of responsibility by the Republic of Ecuador arrives after a seven-year lawsuit before the Inter-American Commission, and two years before the Inter-American Court, and implies, finally, that Sarayaku’s claims have validity. This contrasts with the position Ecuador has held all these years during the process – denying the facts of the matter and responsibilities.

Sarayaku trusts that these events will never happen again, in Sarayaku or any other indigenous territory in America, thus Sarayaku’s people have placed their trust in the Inter-American Court of Human Rights to issue a ruling that recognizes their rights.

The Kichwa People’s Assembly of Sarayaku, on the 21st of April, decided to wait for the ruling of the honorable Inter-American Court of Human Rights – scheduled within the next few months, to initiate the dialogue with the state over the repairs caused by the rights violations.

The people of Sarayaku achieved this triumph of dignity, truth and justice thanks to their sustained efforts throughout the last decade. They respond to their own demands and positions inspired by their cosmo-vision and their spiritual relationship with the living rainforest or Kawsay Sacha. Sarayaku recognizes and thanks the brotherly support and solidarity received by many people and organizations that are committed to the defense of the indigenous people’s rights and of nature all over the world, and whose role has been to walk with us, and support in solidarity.

We consider that the statements made by government representatives implying that the Sarayaku case is a ‘front or facade’ for other types of interests, do not correspond with the attitude shown by the state delegates before the Court when they recognized accountability of the damages. We believe these statements denigrate our community, as they suggest that we are not capable of expressing our own aspirations, and ignore our capabilities and our struggles.

Sarayaku calls on the Ecuadorian government to be consistent with the stance they publicly expressed before the Inter-American Court on the 21st of April, as well as support and fulfill the sentencing this case awaits.

For more information:

José Gualinga, Tayak Apu of the Governing Council of Sarayaku
Mobile: 083292734
Land line: 03 2883979
Tayjasaruta@sarayaku.com
www.sarayaku.com

EL PUEBLO ORIGINARIO KICHWA DE SARAYAKU SE PRONUNCIA FRENTE A LA VISITA DE LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS A SU TERRITORIO

24 de abril del 2012

El Pueblo Kichwa de Sarayaku manifiesta su satisfacción por haber recibido la histórica visita de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en su territorio, el 21 de abril de 2012, dentro del juicio que por violación de derechos humanos sigue en contra del Estado Ecuatoriano ante ese organismo.

Sarayaku valora que en dicha diligencia el Estado, a través del delegado del Presidente de la Republica, Ab. Alexis Mera, finalmente reconoció su responsabilidad por las violaciones de los derechos materia del proceso ente el Sistema Interamericano.

Estas violaciones se refieren a haber entregado una concesión petrolera en el territorio de Sarayaku a favor de la empresa petrolera CGC, sin que antes se haya informado, consultado y obtenido el consentimiento del pueblo; por la posterior militarización de su territorio para resguardar actividades sísmicas, por los actos de violencia cometidos en contra de miembros de Sarayaku durante el ingreso de los trabajadores petroleros y de personal armado a su territorio; por los graves daños ambientales que incluyen la colocación y abandono de una tonelada y media de explosivos en más de 600 puntos del territorio, entre otros impactos sufridos por la comunidad.

El reconocimiento de responsabilidades del Estado llega luego de un litigio que ha durado siete años ante la Comisión Interamericana y dos ante la Corte Interamericana e implica que, por fin, se reconoce que Sarayaku tiene la razón, lo que contrasta con la posición de negar los hechos y negar las responsabilidades que el Estado había sostenido en el proceso por todos estos años.

Sarayaku confían en que estos hechos jamás vuelvan a ocurrir, ni en Sarayaku ni en otros territorios indígenas de América. Por ello ha depositado su confianza en la Corte Interamericana de Derechos Humanos para que dicte una sentencia que reconozca sus derechos.

La Asamblea del Pueblo Kichwa de Sarayaku, el 21 de abril, decidió esperar la sentencia de la honorable Corte IDH, prevista para los próximos meses, para iniciar el diálogo con el Estado sobre las reparaciones de las violaciones de derechos ocasionadas.

Este triunfo de la dignidad, la verdad y la justicia se produce gracias a la lucha sostenida por el Pueblo de Sarayaku a lo largo de una década. Responde a sus propias demandas y posiciones inspiradas en su cosmovisión y en su relación espiritual con la selva viva o Kawsay Sacha. Sarayaku reconoce y agradece el apoyo fraterno y solidario recibido de muchas personas y organizaciones que alrededor del mundo se sienten convocadas por la defensa de los derechos de los pueblos indígenas y de la Naturaleza, cuyo papel ha sido de acompañamiento y apoyo solidario.

Consideramos que expresiones por parte de voceros del Gobierno Nacional en el sentido de que el caso Sarayaku sería “pantalla” para otro tipo de intereses, no corresponden con la actitud de reconocimiento de responsabilidades manifestado ante la Corte por los delegados del Estado, denigran a nuestro pueblo al suponer que no somos capaces de expresar nuestras propias aspiraciones e ignora nuestras capacidades y nuestras luchas.

Sarayaku hace un llamado al Gobierno Ecuatoriano para que sea consecuente con su posición expresada públicamente ante la Corte Interamericana el 21 de abril, acogiendo y cumpliendo la sentencia que se dicte en este caso.

Más información:
José Gualinga, Tayak Apu del Consejo de Gobierno de Sarayaku
celular: 083292734
telefono:03 2883979
Tayjasaruta@sarayaku.com
www.sarayaku.com